Nel tennis cosa si intende per essere CORAGGIOSI?



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Nel tennis cosa si intende per essere CORAGGIOSI?

Di recente mi sono consultato con un ambizioso sedicenne (chiamiamolo Mario) che aveva vacillato gravemente nel suo ultimo torneo.
Mario mi ha detto che era salito di classifica, ma stava iniziando a sentire la pressione. Contro un avversario all'inizio del torneo, ha perso il primo set ma nel secondo era a due punti dal vincerlo. Volendo finire il gioco, iniziò a pensare troppo, a irrigidirsi e a smettere di correre.
In un batter d'occhio, il gioco era sparito: tutto il suo tennis che lo stava portando a vincere il tennis....era completamente sparito, annullato!
Scosso dai suoi molteplici errori (nervosi), era armeggiato e non e' piu' riuscito a ritrovare il suo tennis. Mario si è trovato cosi' improvvisamente fuori dal torneo ed è entrato nel tabellone di consolazione. Scoraggiato, ha perso contro il suo prossimo avversario, 6–1, 6–1.
Le sue speranze di migliorare la sua classifica si erano bloccate, era deluso della sua prestazione, Mario ha visto questo torneo come un disastro totale. Ma c'era molto da trarre dall'esperienza.

Perché è successo e come poteva Mario evitare che si ripetesse?
Ad essere sinceri, è successo a causa della mancanza di coraggio di Mario. E non lo dico perché si è auto soffocato mentre serviva per il set e ha fatto saltare un sacco di set point. Lo dico per quello che è successo dopo la strozzatura.
Il soffocamento è un fenomeno normale, lo hanno tutti, anche Roger Federer e Serena Williams. La differenza è come i giocatori  sono in grado di recuperare da questo fatto.
I giocatori coraggiosi accettano i loro fallimenti senza sussultare, lamentarsi o dispiacersi. Sono pronti per fare aggiustamenti razionali secondo le necessità e ad andare avanti con un atteggiamento positivo. Si rendono conto che il soffocamento è solo una parte del gioco. Come i professionisti, devi accettarlo rapidamente, senza drammi, e continuare a sbuffare.
Andy Roddick ne ha fornito un meraviglioso esempio nella finale di Wimbledon del 2009, quando ha perso contro Federer in cinque set.
In finale, Roddick ha giocato in modo devastante, spostandosi facilmente sulla palla, colpendo con un ottimo rovescio - un'altra debolezza storica - con sicurezza, arrivando a rete in modo opportunistico e sostenendo il tutto con i suoi tonanti ace. Ha vinto facilmente il primo set e ha continuato il suo slancio nel secondo, raggiungendo il set point.
Ma Federer non stava vacillando. Sul quarto set point di Roddick, l'americano prende il controllo e va a rete su un approccio quasi vincente, sul dritto di Federer. Federer ha risposto con un colpo molto debole. Roddick aveva campo aperto per finire quel set...con un colpo facile e con un avversario fuori dal campo. Era quasi più facile fare questo tiro che mancarlo, ma lo mancò... malamente. In un lampo, l'opportunità di Roddick svanì. Federer è tornato a vincere il set in un tie-break. Roddick ha poi preso il terzo set con un altro tie-break.
Piuttosto che perseguitarlo, Roddick ha inseguito Federer in modo aggressivo per vincere il quarto set 6–3 e andando al quinto pronto a dare battaglia. Roddick ha tenuto il servizio per rimanere in partita, prima di cedere finalmente sul 14–15. Sì, ha perso, ma non perché si era auto soffocato malgrado quell'errore. Roddick è uscito dal campo stanco ma non distrutto moralmente.
Il tennis è molto più di una prova di colpi, strategia e atletismo. È anche una prova di carattere. Sei là fuori da solo e nessuno ti salverà se vacilli.
Devi avere il coraggio di assorbire qualsiasi punizione mentale inflitta dal gioco senza battere ciglio, e se lo fai - vinci o perdi - puoi uscire dal campo con orgoglio, o almeno di non aver battuto te stesso.