John McEnroe: "Avrei sconfitto Federer-Djokovic-Nadal"


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John McEnroe: "Avrei sconfitto Federer-Djokovic-Nadal"

John McEnroe e Jim Courier durante le loro splendide carriere, hanno conquistato complessivamente sette titoli del Grande Slam, ma quando questi due grandi campioni si sono affrontati nel Louis Armstrong, mercoledì scorso presso il US National Billie Jean King National Tennis Center, si è trattata di una serata all'insegna del divertimento.

I due ex tennisti americani hanno disputato un set nell'ambito della US Open Fan Week e, prima della partita, entrambe le leggende hanno risposto alle domande di alcuni fan, dall'alto del palco del South Plaza. “Quando giocavo non avevo nulla di tutto questo!

Dove diavolo eravate quando giocavo nei professionisti? ", ha detto goliardicamente il sessantenne McEnroe, quattro volte campione dell'open degli Stati Uniti. Entrambi poi, hanno parlato dei vantaggi di essere parte integrante della Fan Week e di poter assistere al torneo di qualificazione perchè a detta di Courier: "Alcuni di questi giocatori che disputano i turni preliminari, possibilmente riusciranno un giorno a superare e battere i giocatori più famosi" .

Si è poi naturalmente parlato di Novak Djokovic, Rafael Nadal e Roger Federer. Courier e McEnroe infatti, incalzati dai cronisti e dai fan su domande di ogni tipo sui big 3, hanno parlato dell'incredibile livello che ancora oggi riescono a mantenere.

"Siamo fortunati come appassionati di tennis a vedere queste incredibili leggende che giocano ad un livello così anche dopo i loro 30 anni", ha detto Courier. Entrambi concordano sul fatto che ci siano alcuni grandi giovani giocatori, ma i tre grandi rimangono i favoriti per vincere gli Slam.

Il problema per i giovani, afferma McEnroe, potrebbe essere psicologico. "Anche se mi piacerebbe vedere una nuova faccia vincere un titolo importante, sembra ancora un miraggio lontano il giorno in cui i giovani prenderanno il sopravvento, anche mentalmente", ha detto McEnroe.

“Rispetto enormemente i big3. Hanno tirato fuori questa aura di invincibilità. In qualche modo è ovviamente meritata, gli altri giocatori la patiscono, soprattutto i giovani. Un giorno, questi ragazzi smetteranno di giocare, ma sarebbe bello vedere qualcuno batterli prima che si ritirino.

Vediamola così: stiamo ammirando i tre più grandi tennisti che si siano mai visti, quindi godiamoceli finché possiamo" . Quando gli è stato chiesto su quale giovane giocatore punterebbe per una futura ascesa, Courier ha indicato il russo Daniil Medvedev, testa di serie numero 5 agli Us Open, dopo la vittoria del Western & Southern Open, la finale persa al Master di Toronto e quella al Citi Open di Washington."

È altissimo e si muove eccezionalmente bene per avere quella stazza", ha detto Courier. “Ha colpi molto piatti da cui trae enormemente vantaggio in quanto notevolmente scomodi per i suoi avversari. Poi è imprevedibile, quindi rende una sfida diversa per gli avversari perché non è ciò con cui di solito sono abituati a scontrarsi.

È imbarazzante per i suoi avversari ed è così che gli piace" . Un fan ha poi chiesto a McEnroe quale dei tre grandi di oggi vorrebbe incontrare se fosse ancora ai livelli del passato: "All'apice, potrei dirti un ragazzo che avrei scelto per ultimo.

Nadal su terra rossa ", ha risposto McEnroe. “Lui sarebbe la mia ultima scelta. Gli altri due ragazzi, mi piacerebbe giocare contro Federer su erba e contro Novak in terra battuta. Con Nadal sarebbe il test finale. Non so quanto farei bene contro nessuno di loro.

Sicuramente gli darei del filo da torcere, sarebbe una bella battaglia. Spererei di vincere due o tre partite su 10. Quei ragazzi sono fantastici. "Poi McEnroe si ferma a pensare e rincarò la dose con una risposta più ironica, almeno così parrebbe: ""La verità è che probabilmente avrei battuto tutti e tre!" .

McEnroe ha voluto menzionare altri due illustri colleghi dei suoi tempi, incalzato dalle domande dei fan. Una persona gli ha chiesto del suo senso dell'umorismo ora che è un telecronista. "Sai, mentre giocavo non ho fatto per niente un buon lavoro nel mostrare il mio senso dell'umorismo", ha detto.

“Ero un po' troppo intenso là fuori, era diventata una cosa negativa. Ora, facendo il commento, mi diverto. Ammiravo il mio ultimo grande amico Vitas Gerulaitis fare telecronache, ed è stato il primo a farmi pensare che mi sarebbe piaciuto farlo, perché sapeva di cosa stava parlando e non si prendeva così sul serio.

Si stava divertendo educando i fan sul tennis. Io provo a prendere esempio da lui, e penso che abbia funzionato abbastanza bene” . Un altro fan ha chiesto a McEnroe se gli manca giocare contro uno dei suoi più grandi rivali, Jimmy Connors.

"Odio dirlo, ma mi manca giocare contro di lui", ha detto. “Ha messo in evidenza il meglio e talvolta il peggio di me, ma quando vivi una sana rivalità sei costretto a migliorare. E penso che sia stato lo stesso anche per lui" .