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LA SCALATA AL SUCCESSO


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Rafael Nadal è un grandissimo agonista. Se ascoltate le sue interviste, parla sempre di quanto ogni giorno si impegni a lavorare sodo per migliorare continuamente. Si concentra sempre su quello che può ottenere. Non pensa mai a quello che ha da perdere, ma solo ai risultati che può raggiungere.

Un esempio di questo atteggiamento è stata la sua vittoria in cinque set su Roger Federer nella finale di Wimbledon del 2008. In quell’incontro era già stato avanti due set a zero e aveva sbagliato due match point. Alla fine dell’incontro un giornalista gli ha chiesto come fosse riuscito a superare quel momento di “frustrazione”.

Ecco la sua risposta:

“Frustrazione? Sei matto? Avevo solo un altro set da vincere! Per tutta la vita ho sognato di vincere Wimbledon e avevo ancora davanti a me questa grandissima opportunità! Ho cercato di tenere il servizio e so che se fossi riuscito a farlo, arrivando magari sul 3-3, avrei costretto Roger a pensare che mi avrebbe dovuto battere. E questo non è facile, giusto?”

Nadal ha giocato per ottenere il titolo a Wimbledon e ce l’ha fatta.

Ma come può il giocatore medio acquisire questo tipo di mentalità?

Come puoi anche tu sviluppare questa mentalità vincente?

Il mio suggerimento è di visualizzare e capire quello che sto per spiegare.

Immaginate una scala a pioli e immaginate di doverla usare per salire in cima a un palazzo di 250 metri. C’è una piattaforma di sosta ogni 30 metri. Immaginate che ogni partita che giocate equivalga a un piolo della scala. Se perdete una partita, restate nella stessa posizione, non avete nulla da perdere. Così funziona per ogni set, game o punto.

Finché il vostro scopo sarà quello di migliorare, allora non potrete che salire la scala. Ogni partita persa significa soltanto che dovrete continuare a lavorare per migliorare e salire un altro gradino della scala. Non dovrete fare altro che ottenere un punto, un game, un set o una partita.

L’unica conseguenza di non aver vinto sarà quella di restare nella stessa posizione. Non indietreggerete comunque.

La prima cosa che la maggior parte delle persone farebbe, sarebbe guardare verso l’alto per vedere quando è lunga la scala e difficile l’impresa. Potreste vedere l’obiettivo finale, ma questo vi intimorirebbe molto; allora decidete di concentrarvi su un obiettivo alla volta, cioè salire fino alla prima piattaforma a 30 metri.

Inizialmente siete freschi e c’è pochissima pressione attorno a voi. L’altezza non è ancora un problema. Anzi, dopo 10-15 metri potete godervi il panorama e qualche soffio di vento passa quasi inosservato o addirittura vi risulta piacevole. I giocatori dotati di buone capacità e di un buon coach tendono a progredire velocemente nella parte bassa della scala e la salita, in linea di massima, risulta piacevole.

Mentre salite più in alto, guardarvi troppo attorno può creare dei problemi. Iniziate a paragonarvi agli altri giocatori e a che altezza sono arrivati sulla loro scala. Iniziate a notare il vento e iniziate a preoccuparvi di come potrà essere lassù.

Il suolo inizia a sembrare molto lontano. Se le braccia e le gambe iniziano a essere un po’ stanche, iniziate a chiedervi se ce la farete. Potreste iniziare a sentirvi isolati dagli amici. La soluzione è focalizzare la vostra concentrazione esclusivamente al gradino successivo fino a quando sarete arrivati alla piattaforma, dove potrete rifocillarvi e ricaricare le pile per la fase seguente.

Immaginate di essere collegati con il vostro coach e con il resto del mondo tramite un auricolare, che può essere regolato e sintonizzato su qualsiasi frequenza e può limitare gli input controproducenti.

Quando arriverete attorno ai 150 metri, il metodo usato dal vostro coach diventerà sempre più importante e la vostra disciplina sempre più fondamentale per avere successo. Il coach vi dovrà aiutare a capire le informazioni che ricevete, le scelte che dovrete fare e le distrazioni che dovrete cercare di limitar; vi dovrà spronare a restare concentrati sul miglioramento costante e ad allenarvi, fino a quando riuscirete a salire al gradino successivo.

Indipendentemente dal punteggio, dovrai fare di tutto per vincere il punto che stai giocando. Se farai abbastanza punti, vincerai un game. Ecco di nuovo le parole di Rafael Nadal “Cerca semplicemente di giocare dando il massimo e concentrandoti su un punto alla volta. Può sembrare banale, ma è la cosa giusta da fare.”

Non ha senso metterti a pensare per quando tempo sei rimasto fermo sullo stesso piolo. Il tuo compito è migliorare e diventare più forte. Ogni giocatore incontra degli ostacoli e ha la tentazione di mollare, di scendere verso i gradini più bassi o di fermarsi su una delle piattaforme per riposarsi.

Non aver paura e non preoccuparti di quello che fanno i giocatori che sembrano salire più velocemente di te. Ogni salita è personale e chi va veloce in un certo momento non per forza continuerà a farlo in modo costante.

Non interessarti al giocatore super talentuoso che riesce ad arrivare ad altezze vertiginose molto velocemente e rallenta un po’ solo vicino all’arrivo. Il tuo obiettivo non è certo quello di eguagliare gli altri. Il tuo obiettivo è quello di salire sul gradino successivo della tua scala. Che il tuo scopo sia diventare il numero uno al mondo o vincere il torneo del circolo, dovrai comunque continuare a salire la scala.

La tua scalata sarà stentata se non sarai completamente concentrato sulla tua salita e sul tuo ritmo personale, che sia quello di una tartaruga o quello di una lepre.

Il vento e la pioggia ti potranno rallentare e in alcuni momenti farti sentire triste, solo e al freddo; una scala scivolosa può incutere molta paura, ma tu dovrai andare avanti perché il sole prima o poi tornerà a splendere.

Il successo ti potrà anche fare venire le vertigini. Stare a 200 metri di altezza può mettere molto a disagio, specialmente guardando verso il basso. Sulla scala potresti sentirti solo, perché lì conosci poche persone e quelle che hai attorno possono sembrare poco simpatiche e diffidenti, perché tu sei l’ultimo arrivato che vuole imbucarsi alla festa. Metteranno a dura prova la tua determinazione a far parte del gruppo. Di nuovo la risposta migliore sarà continuare a buttarti a capofitto nell’allenamento e restare concentrato sulla tua scalata.

Più sali, più importanti saranno le decisioni che dovrai prendere riguardo la frequenza da ascoltare e sarà solo tua la responsabilità di sceglierla saggiamente. Chi deciderai di ascoltare?

Nel tuo viaggio per salire lungo la scala incontrerai delle personalità negative che daranno voce ai loro stessi dubbi. Incredibilmente potrebbero essere proprio degli amici, il tuo coach, i tuoi genitori o qualsiasi persona che ti dica o che ti faccia intendere che hai già raggiunto il tuo potenziale, che la fine della scala è troppo in alto e che solo gli altri possono arrivare in cima, perché sono estremamente fortunati o più talentuosi di te.

Deliberatamente o inavvertitamente molti metteranno a dura prova la tua determinazione, evidenziando tutti i motivi per cui sarà impossibile farcela. Cerca allora di evitare le persone che ti dicono di fermarti, di goderti il panorama, di non pensare alla piattaforma seguente o che cercano di limitarti, come stanno facendo con le loro stesse ambizioni.

Una di queste persone potrebbe essere molto vicina a te: potrebbe essere la tua fidanzata, il tuo fidanzato, o una persona della tua famiglia, che ha altre motivazioni per fermarti. Potrebbe non volere che tu passi troppo tempo lontano da lei per gli allenamenti, perché questo non la farà più sentire la tua unica priorità. Potrebbe avere paura di perderti se sali troppo in alto, perché si troverebbe in un posto dove si sentirebbe poco a suo agio e dove le tue possibilità di scelta potrebbero ampliarsi enormemente.

Mentre sali sulla scala, a parte qualche veloce occhiata, non devi guardare verso il basso o verso l’alto. Quando arriverai al punto di sosta, ti dovrai godere il momento, aspettare che ti tornino le forze, valutare il prossimo obiettivo e poi, senza indugiare troppo, ricominciare a salire, tenendo lo sguardo fisso verso prossimo gradino.

Anche i più grandi giocatori hanno dei momenti di difficoltà, se la loro vita privata sta passando un periodo complicato. È estremamente faticoso competere in modo efficace, se la tua mente è molto distratta. Tiger Woods rappresenta l’esempio di uno sportivo con grandissime capacità, la cui performance è stata a tratti indebolita da momenti di profondo disagio nella sua vita privata.

Per chi raggiunge un grande successo, un serio pericolo è rappresentato dagli adulatori, quelli che ti dicono che oramai ce l’hai fatta, che il resto della salita sarà facile, che puoi permetterti di fare altro e che il tuo team attuale potrebbe non apprezzare la grandezza del tuo talento. Ti potrebbero suggerire dei cambiamenti; perché, anche se con loro finora hai lavorato bene, oramai sei salito a un livello superiore al loro. Il messaggio subliminale è che sarebbero queste nuove persone quelle capaci di guidarti fino ai momenti di gloria con l’aiuto dei loro poteri magici.

Una situazione ancora peggiore è se il tuo team si lascia prendere dalla situazione e dalle distrazioni, cadendo nell’autocompiacimento, smettendo di darti sicurezza e una guida adeguata, alimentando delle aspettative non realistiche piuttosto che il desiderio di lavorare ancora di più per raggiungere gli ultimi pioli.

Riuscire ad arrivare alla vetta del palazzo è un risultato incredibile. Ad ogni modo, come ti potranno confermare molti sportivi di successo, anche se il panorama è fantastico e soddisfacente, presto noterai che c’è un ponte che puoi attraversare per arrivare a un palazzo ancora più alto e dovrai decidere se tentare un’altra scalata, perché se non lo farai tu, lo farà certamente qualcun altro. La concentrazione e la capacità di continuare a migliorare saranno la chiave per raggiungere i livelli più alti e per rimanerci.

La salita sarà molto più facile, se ascolterai le voci incoraggianti che ti sostengono, ma anche che ti spingono sempre a migliorare. La concentrazione e la disciplina zittiranno le voci negative. In qualunque punto della tua scala ti trovi, fai le cose essenziali. Vinci il prossimo punto, il prossimo gioco, il prossimo set e la prossima partita.